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Conduire le développement de l'Afrique à l'aide de l'intelligence artificielle
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20 Septembre 2021

L'intelligence artificielle offre une opportunité unique de développement en Afrique. Alimentée par la disponibilité croissante de la puissance de calcul, l'amélioration de la connectivité et les mégadonnées, l'utilisation de l'IA offre des possibilités passionnantes pour résoudre certains des défis de développement et économiques auxquels le continent est confronté.

L'Intelligence Artificielle, une technologie qui utilise la puissance collective des ordinateurs pour effectuer des tâches qui nécessitent l'Intelligence humaine, s'avère être un atout inestimable pour résoudre les problèmes dans de nombreux secteurs en Afrique. L'IA peut être utilisée pour réduire la pauvreté, améliorer l'accès à des soins de santé de qualité, révolutionner l'éducation et promouvoir l'inclusion en traduisant les langues locales. Selon une étude récente sur l'impact économique à long terme de l'IA dans le monde, l'IA a le potentiel de doubler le taux de croissance du PIB d'un pays d'ici 2035. La capacité d'exploiter ne serait-ce qu'une fraction de cet avantage serait un puissant outil de développement.

Les scientifiques africains des données et les leaders dans le domaine de la technologie comprennent le pouvoir de l'IA pour transformer la vie des Africains. En réponse à cela, ils ont créé des réseaux et des communautés qui partagent des idées, organisent des conférences prestigieuses et créent des opportunités pour les universitaires, les chercheurs et les passionnés de l'IA qui travaillent pour exploiter la puissance de l'IA. Ces communautés aiment Apprentissage profond Indaba, WIMLDS, et des plateformes comme Zindi Afrique fournissent aux Africains les outils dont ils ont besoin pour approfondir leur compréhension de l'IA et de l'apprentissage automatique.

C'est cette opportunité qui a été le moteur du programme AI4D Africa. Soutenu par le CRDI et Asdi, la vision d'AI4D Africa est de voir un continent qui exploite le potentiel de la technologie, en exploitant ses ressources et son savoir-faire locaux, pour le bien public. Depuis son lancement fin 2020, ce programme quadriennal de 20 millions CAD vise à soutenir le développement mené par les Africains d'une IA responsable et inclusive.

Avant son lancement officiel, AI4D Africa travaillait déjà main dans la main avec la communauté de l'IA en Afrique. Grâce à de nombreuses petites subventions, ateliers et concours d'IA, le programme a été en mesure de découvrir les principales lacunes et points de soutien qu'il peut fournir pour promouvoir le développement de l'IA en Afrique.

En travaillant main dans la main avec la communauté de l'IA, AI4D Africa apportera son soutien à l'élaboration de politiques d'IA, à l'innovation axée sur l'IA dans quatre domaines clés ; Agriculture, éducation, genre et inclusion et action pour le climat et amplification des talents africains de l'IA par le biais de laboratoires multidisciplinaires et de programmes de bourses.

Relatif: Lancement d'AI4D Africa : stimuler l'innovation en IA inclusive en Afrique

Malgré le potentiel vanté de l'IA dans le développement en Afrique, cela ne va pas sans risques. Lors de l'événement de lancement en ligne du programme, l'accent a été mis sur l'inclusivité lors de l'utilisation de l'IA pour le développement. Comme pour toute technologie largement adoptée, en particulier une aussi puissante et potentiellement omniprésente que l'IA, les avantages s'accompagnent de risques qui doivent être gérés et atténués. Elle peut renforcer les inégalités et les préjugés structurels, perpétuer les déséquilibres entre les sexes, menacer les emplois et faciliter la surveillance gouvernementale oppressive. Cela a été évident en Occident où l'adoption de l'IA est la norme, il est donc nécessaire de comprendre ces risques et de mettre en place des politiques et des systèmes qui les atténueront.

Cet article est le premier d'une série qui examine le travail accompli par AI4D Africa depuis son lancement. Au cours de la dernière année, nous avons publié plusieurs appels à financement et manifestations d'intérêt basé sur les trois piliers du programme AI4D Africa ; Politique, innovation et capacité. Ces appels ont été orientés vers l'identification de partenaires qui offriront de nouvelles opportunités aux individus, organisations ou équipes de chercheurs et d'innovateurs de la communauté africaine de l'IA.  

Relatif: Bénéficiaires de la subvention AI4D Afrique

Dans le prochain article, nous examinerons la politique et soulignerons les partenaires avec lesquels nous travaillons pour élaborer des politiques qui guideront l'utilisation d'une IA responsable et inclusive.