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Lancement d'AI4D Africa : stimuler l'innovation en IA inclusive en Afrique
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30 juillet 2021

Au cours des vingt dernières années, l'IA est passée d'applications académiques étroites principalement trouvées en occident à un outil presque omniprésent qui rendra les activités quotidiennes telles que l'agriculture, l'urbanisme, la prestation de soins de santé et l'apprentissage plus efficaces, inclusifs et innovants autour de le monde.

Avec son utilisation potentielle sans précédent dans le développement, l'IA est une opportunité. Une opportunité de contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des pays en développement. La question n'est donc pas de savoir si, mais comment exploiter au mieux la puissance de l'IA responsable pour améliorer la qualité de vie et s'assurer que ceux qui bénéficieraient le plus de cette technologie le fassent. 


Cherchant à répondre à cette question, le programme Intelligence artificielle pour le développement de l'Afrique (AI4D) a été lancé fin 2020. Mettant l'accent sur le renforcement des capacités, la promotion de l'innovation et le soutien à l'élaboration de politiques et de réglementations pour un développement responsable de l'IA en Afrique, ce programme de quatre ans a été conçu et co-développé par des leaders de l'IA à travers le continent. Avec un budget de 20 millions de dollars canadiens, AI4D Africa est l'une des plus grandes initiatives de ce type travaillant avec les communautés d'IA existantes et nouvelles, alors qu'elles s'efforcent de résoudre certains des défis de développement de l'Afrique en utilisant l'IA comme force motrice. 

de la souveraineté canadienne. Centre de recherches pour le développement international (CRDI) et l’équipe de Agence suédoise de coopération internationale au développement (Sida) se sont réunis pour soutenir cette initiative. Lors de son allocution d'ouverture lors du lancement, le Dr Jean Lebel, président du CRDI, a souligné qu'en tant qu'organisation, le CRDI investit depuis longtemps dans l'inclusion numérique dans les pays du Sud, y compris un large éventail de programmes novateurs qui servent de base blocs pour soutenir le potentiel de transformation de l'IA. Lorsqu'on lui a demandé ce qui avait motivé l'Asdi à s'associer à cette initiative, Carin Jämtin, directrice générale de l'Asdi, a simplement déclaré que de nombreux jeunes innovateurs avaient exprimé leur besoin de soutien pour poursuivre leur travail dans l'IA. Elle a également ajouté qu'il existe une demande égale de la part des gouvernements et des entreprises pour soutenir les innovations de l'IA qui contribuent à résoudre les problèmes de développement persistants.

Panélistes Kathleen Siminyu, Neema Iyer, Renata Avila, Dr Joyce Nakatumba-Nabende et Araba Sey

L'événement de lancement en ligne a invité des panélistes d'experts de la communauté africaine de l'IA à partager des idées sur la façon dont nous pouvons collectivement stimuler l'innovation inclusive en utilisant l'IA en Afrique. Dans leurs présentations, les conférencières ont souligné l'importance de s'appuyer sur l'IA féministe pour éliminer le biais présent dans les algorithmes d'IA existants.

Dans sa présentation, L'IA axée sur la communauté en tant que méthodologie de recherche féministe pour des systèmes éthiques et inclusifs, Kathleen Siminyu, alors coordinatrice régionale d'AI4D Africa, explique comment ce programme suit la méthodologie de recherche féministe, alors que la recherche féministe cherche à combler la distance croissante entre ceux qui conçoivent et déploient des systèmes d'IA et ceux qui sont affectés par ces systèmes. Neema Iyer, fondatrice et directrice de Pollicy, en Ouganda, a présenté l'utilisation de l'IA (afro)féministe pour construire des structures de gouvernance et des modèles alternatifs de pouvoir économique, de coopération et de solidarité pour combler le fossé existant créé par les systèmes d'IA biaisés.


L'avocate internationale des droits de l'homme, Renata Avila et co-fondatrice de Fair Alliance a tenu à partager que le problème de l'industrie de l'IA est maintenant qu'il s'agit d'un espace de concurrence, et non de collaboration et de pratiques partagées, qui finit par servir les besoins des nations riches et discrimine les moins développées. Cela montre donc qu'il est nécessaire que l'Afrique ne se contente pas d'importer directement cette technologie, mais qu'elle l'adapte plutôt pour qu'elle profite réellement à ceux qui en ont besoin. Dans sa présentation, le Dr Joyce Nakatumba-Nabende a déclaré que les pays en développement conduisent lentement l'agenda féministe de l'IA qui met l'accent sur des aspects plus importants autour des données, de la technologie et des personnes pour soutenir la diversité, l'inclusion dans la société en utilisant les modèles de ML du "à terre".

Enfin, Araba Sey, chercheur principal à RIA a posé la question de savoir si les Smart Townships peuvent favoriser une allocation plus équitable des ressources numériques aux villes et aux quartiers informels où le besoin est grand, montrant comment les innovations actuelles en matière d'IA pourraient ne pas vraiment servir la population qui en a besoin et que nous sommes encore loin d'en faire une réalité. 


Ce sont des conversations comme celles-ci qui montrent la nécessité d'un programme comme AI4D Africa qui cherche à voir un continent qui exploite le potentiel de la technologie, tirant parti de ses ressources et de son savoir-faire locaux, pour le bien public.